Estás aquí
Inicio > Mujer ilustre > Vera Rubin y el lado oscuro del Premio Nobel

Vera Rubin y el lado oscuro del Premio Nobel

Los cálculos de Rubin implicaban que había 10 veces más de esa materia invisible y misteriosa que materia convencional; desde 1901, los hombres se han llevado el 99 % de los Nobel de Física.

Rubin

Vera Rubin, la astrónoma estadounidense cuyas observaciones fueron fundamentales para sostener la existencia de materia oscura en el universo murió a la edad de 88 años en Nueva Jersey, Estados Unidos. Nació en Filadelfia y de joven quería acudir a la universidad de Princeton, pero dicha institución no admitía mujeres en la carrera de Astronomía.

Rubin estudió en Cornell, hizo la tesis en la Universidad de Georgetown mientras cuidaba de sus hijos y, años después, comenzó a investigar en la Institución Carnegie de Washington. Allí, junto a Kent Ford, que había desarrollado nuevos espectrómetros, comenzó a medir la velocidad de rotación de la galaxia de Andrómeda y decenas de galaxias de espiral del mismo tipo que la Vía Láctea.

Sus resultados sugerían que las estrellas más alejadas del centro galáctico se movían igual de rápido que las que estaban más cerca de éste. Con las leyes de Newton en la mano, aquello sólo era posible si había una gran cantidad de materia invisible ejerciendo gravedad sobre esas estrellas. Los cálculos de Rubin, publicados en los años 70, implicaban que había 10 veces más de esa materia invisible y misteriosa que materia convencional. Fue la primera prueba observacional de materia oscura, cuya existencia había teorizado Fritz Zwicky en 1933. Según la teoría más aceptada, la materia oscura compone cerca del 25 % del universo, mientras que la materia convencional apenas es el 5 %, el resto es energía oscura que acelera la expansión del cosmos.

Rubin reconocía las dificultades que experimentó por ser mujer en su campo, especialmente en sus comienzos. Siguió investigando durante décadas siempre abierta a las ideas más provocadoras.

La astrónoma era una de las grandes candidatas a ganar el Nobel de Física. Para algunos su historia encarnó durante años la desigualdad que hay detrás del galardón más prestigioso en ciencia. Desde 1901, los hombres se han llevado el 99 % de los Nobel de Física (sólo dos mujeres han ganado el Premio Nobel de Física desde 1901: Marie Curie y Maria Goeppert Mayer). Además son premios que sólo se otorgan en vida.

Esta científica recibió importantes galardones como la Medalla de Ciencias de Estados Unidos y era miembro de la Academia Nacional de Ciencias de su País. En 1990, en una entrevista a Discovery recogida por la Sociedad de Física norteamericana dijo: “La fama es pasajera. Mis números significan más para mí que los premios. Si los astrónomos siguen usando mis datos en el futuro, ese será mi mayor honor”.

Darina Silverstone: @DarinaSilver

Top